(CNN)– Hay muy pocos defensores de la crisis climática, pero los investigadores están seguros de que solo tienen uno: los mosquitos.

Estos insectos, acosadores en el mejor de los casos y mortales en el peor, prosperan cuando hay calor y humedad. Como el cambio climático provoca olas de calor más frecuentes y severas, así como tormentas e inundaciones que se producen entre los cuerpos de agua tan cansados ​​en los que construirá el alcalde, es el momento del aumento de los mosquitos.

Por primera vez en décadas, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) alertaron de varios casos de malaria adquirida localmente en el país, noticia que hizo posible que los mosquitos en el apuntar. Aunque se exige estar listo para saber si estos casos concretos están relacionados con el cambio climático, los científicos han advertido a partir de ahora que la malaria podría girar con mayor frecuencia en Estados Unidos a un ritmo que aumente las temperaturas en este país.

Esto ha despertado una nueva preocupación por el avance de los mosquitos en regiones que no estaban desde hace generaciones, o incluso nunca, y esto podría significar para la propagación de las heridas mortales que transmiten.

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Un mosquito Aedes aegypti se ve bajo un microscopio en las instalaciones de producción de mosquitos de la Agencia Nacional de Medio Ambiente en Singapur. Crédito: Edgar Su/Reuters

El aumento de las temperaturas permite que los mosquitos crezcan más rápido y vivan más tiempo. Mientras que antes morías durante los duros inviernos en muchos días, ahora tienes más posibilidades de sobrevivir y más tiempo para mejorar tu condición. El calor también acelera el tiempo que tarda un parásito o virus en madurar dentro de un mosquito.

“Cuanto más sube la temperatura, más si se acorta este proceso. Por tanto, estos mosquitos no solo viven más tiempo, hasta que se vuelven potencialmente infecciosos antes”, explica Oliver Brady, profesor asociado de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical. de Londres.

El calor también tiene otros beneficios. Cuando hace más calor, hay más gente al aire libre por la mañana y la última hora de la noche, el mejor momento para los mosquitos.

El calor también está llenando las ciudades para aumentar la cantidad de espacios verdes, lo que tiene un efecto refrescante vital, pero también puede proporcionar nuevos calores crecientes que son ideales para los insectos chupadores de sangre.

Según un análisis reciente de Climate Central, un grupo de investigación sin fines de lucro, el número de «días de mosquitos» en los Estados Unidos ha aumentado, es decir, aquellos en los que se dan las condiciones de calor y humedad que tanto les gusto. .

Los investigadores analizan más de cuatro años de datos en alrededor de 250 lugares y encuentran que más del 70 por ciento de ellos tuvieron múltiples hospitalizaciones por mosquitos.

Aunque la mayoría de las aproximadamente 200 especies de mosquitos que existen en los Estados Unidos son inofensivas, existe la enseñanza de que pueden transmitir enfermedades a los humanos como el chikungunya, el dengue, el zika y el virus del Nilo occidental.

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Un par de mosquitos Aedes albopictus durante un ritual de alojamiento. Crédito: James Gathany/CDC/Folleto/Reuters

Si bien los embarazos transmitidos por mosquitos siguen siendo poco frecuentes en los Estados Unidos, otros países no están teniendo tanta suerte.

En África subsahariana, donde la malaria ha tenido consecuencias devastadoras, el cambio climático está ayudando a los mosquitos a expandir significativamente su área de distribución, según una encuesta reciente.

Según información de la Universidad de Georgetown, los mosquitos Anopheles transmisores de la malaria han desaparecido, en promedio, uno 6,4 metros por año en las zonas más altas y casi 5 kilómetros por año en el sur.

Es un ritmo que sigue al cambio climático y podría tener consecuencias significativas para las áreas que no han tenido problemas de malaria y probablemente no estén preparadas, dice Colin Carlson, biólogo del cambio global en la Universidad de Georgetown y coautor de la información.

El dengue es otra enfermedad potencialmente mortal, que podría aumentar en un mundo más cálido.

También se le conoce como «fiebre de los huesos rotos», provoca fiebre, náuseas, vómitos, cansancio y diarrea y, en casos repentinos, hemorragia interna y muerte. No existe cura ni tratamiento específico para el dengue, pues los afectados no tienen más remedio que sobrievar los íntomas.

Perú enfrenta actualmente el peor brote registrado de dengue transmitido por mosquitos, que ha infectado a 150.000 personas y causado más de 250 muertes.

Según los expertos, las lluvias y el calor inusualmente alto han creado las condiciones ideales para los mosquitos. Si bien los científicos no han evaluado el papel que interrumpió el cambio climático en el caldo, Carlson dice que las vides se ven claras.

«No soy un hombre de apuestas, y apostaría a que cuando vayamos a hacer ese estudio, será el cambio climático», dijo.

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Un trabajador fumiga una casa contra el mosquito Aedes aegypti para evitar la propagación del dengue en un barrio de Piura, en el norte de Perú, el 11 de junio de 2023. Crédito: Ernesto Benavides/AFP/Getty Images

Ahora la llama del dengue está en la puerta de Europa y Estados Unidos.

«Mil millones de personas nuevas estarán expuestas a las condiciones climáticas adecuadas para la transmisión del dengue, y la mayoría de esas personas se encuentran en Europa Occidental y Estados Unidos y en la China templada», dijo Carlson.

Han producido caldos de propagación locales en Texas, Florida, Hawái y Arizona. Y la semana pasada, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) aconsejó que la especie Aedes albopictus, que puede transmitir el dengue y el chikungunya, si se desplaza entre el norte y el oeste de Europa a tal punto que el cambio climático se está apoderando más rápidamente del continente más cálido del mundo.

“Lo sorprendente es la velocidad de propagación”, dijo a CNN Celine Gossner, principal experta en enfermedades emergentes y transmitidas por vectores del ECDC. En tan solo una década se ha triplicado el número de regiones donde se ha encontrado este mosquito.

Sin embargo, aún con esta nueva exposición, es poco probable que en EE.UU. y Europa está produciendo hermanos mayores o un gran número de víctimas mortales del virus del dengue.

“La historia del intercambio futuro si se refiere más bien a grandescresces en zonas que ya dengue, que va a empeorar mucho”, dijo Brady. Señalo que China y algunas áreas de la India son particularmente apreciadas. «Si es una situación realmente terrenal, porque un gran número de personas vive en estas áreas, e incluso los pequeños cambios podrían ser catastróficos», dijo.

Según Shannon LaDeau, ecologista especialista en enfermería del Instituto Carey de Estudios de Ecosistemas, las comunidades que están en la primera línea de la crisis climática se verán cada vez más afectadas por la enfermería transmitida por mosquitos, y eso es todo lo que necesita para encauzar los reveses.

Pero es probable que la desaparición de hospitales que transmiten mosquitos a regiones como Estados Unidos y Europa sea un shock.

“La gente que vive en la zona templada va a ver cómo su estilo de vida cambia drásticamente porque nunca antes había tenido que preocuparse por ello”, dijo LaDeau a CNN.

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Huevos de mosquito flotaron junto con un mosquito muerto en el agua estancada en una trampa de cuenca colocada por el Departamento Metropolitano de Salud y Bienestar de Louisville el 25 de agosto de 2021 en Louisville, Kentucky. Crédito: Jon Cherry/Getty Images

En la crisis climática no todos están altibajos para los mosquitos. Puede ocurrir que en algunos lugares simplemente haya deprimido calor.

«Hay un umbral a partir del cual la química de tu cuerpo deja de funcionar», explica LaDeau. La mala noticia es que es probable que estos lugares también sean demasiado calurosos para los humanos.

Todavía se sabe mucho sobre cómo reaccionarán los mosquitos ante la crisis climática. La relación entre cambio climático y fermette es completa, dice Gossner.

Sabíamos mucho sobre cómo la temperatura cambia la capacidad de los mosquitos para transmitir mosquitos, poco sobre la rapidez con que se mudan los nuevos mosquitos y muy poco sobre si la población total de mosquitos está creciendo, explica Carlson.

Los científicos están trabajando para desarrollar herramientas que les permitan evaluar mejor la relación entre las enfermedades transmitidas por mosquitos y el cambio climático.

Mientras tanto, existen formas de protección contra el riesgo, como usar repelente de mosquitos, colocar mosquitos en rejillas de ventilación y puertas y eliminar el agua en lugares como macetas y canaletas.

Los científicos también están trabajando en métodos de alta tecnología para reducir las poblaciones. Florida está probando un mosquito modificado genéticamente que transmite un gen letal que se adhiere a las extremidades, que son las que pican.

Otros experimentos consisten en utilizar la bacteria wolbachia, que puede evitar que el virus se replique dentro de un mosquito, haciéndolo menos propenso a transmitir el virus.

También hay vacunas en el horizonte para enfermedades como el dengue y la malaria. «Es algo realmente importante», dice Carlson. Pero lo que fue compartido por igual por todo el mundo es otra cosa, añadió.

«Es un gran camino intentar entender cómo usar mejor estas herramientas. Pero hay mucha esperanza en el horizonte», dijo Brady.

En última instancia, abandonar el cambio climático tendrá un gran impacto. El camino que tomará el mundo para reducir la contaminación que calienta el planeta conducirá a un futuro muy diferente para los hospitales transmitidos por mosquitos, dijo Brady. «Una mitigación agresiva [del clima] sería, con mucho, el riesgo más bajo».