(CNN)– El jefe del grupo mercenario Wagner, Yevegeny Prigozhin, se extralimitó y perdió.

Su insurrección, impulsada por la arrogancia, se hizo añicos por una combinación de ambición desmedida y su incapacidad para interpretar correctamente lo que sucede en el círculo íntimo de Putin, del que parte.

Como me dijo un residente informado de Moscú, «el sistema no estaba preparado para un cambio radical» que él quería.

Cuando reconocieron sus tanques el sábado y dejaron el cuartel general del ejército ruso en Rostov del Don, sus simpatizantes estaban abiertos a darle las gracias.

Sus tropas, curtidas en mil batallas, como actores veteranos en una numerosa y tensa representación de 24 horas, sirvieron al propósito de un público que parece adorarlos.

Nunca sabremos si todo fue teatro, pero en la mente de Prigozhin el viernes por la noche, cuando llamó a sus fuerzas armadas a la acción en las calles de Rusia y no de Ucrania, había llegado el momento en que subió al escenario principal.

Durante semanas, incluso meses, se informó que la guerra de Rusia en Ucrania estaba mal ordenada y era innecesariamente una élite a la que no podía importarle cuántas vidas rusas se perdieron.

Su mensaje repercutió en la tranquilidad entre los rusos que escuchan a Putin y su camarilla y su camarilla se acostumbran a tolerar solo mientras su mare fuerte y su estabilidad disfrutti.

Es un pacto fraguado por generaciones: la resistencia a la dictadura es inútil, solo hay que agarrarse a la cabeza y sobrevivir.

La enemistad sube a la luz

A lo largo de los meses, Prigozhin ha llamado la atención con su carisma destructivo y su cuidada coreografía de primera línea de Bakhmut, donde sus combatientes mueren como centenarios para que Putin reclame una pequeña venganza en su lenta guerra en Ucrania.

Para muchos, Prigozhin parecia valiente. No si ha visto a ningún general ruso acercarse mucho al perigro.

Prigozhin dijo que otro miembro del círculo de confianza de Putin, el ministro de Defensa de Rusia, Sergey Shoigu, estaba privando a sus tropas de municiones.

El evidente odio del jefe de Wagner hacia Shoigu se había convertido en una enconada guerra territorial sobre quién controlaría al Grupo Wagner. Lo que el juego estaba haciendo eran las grandes empresas para ganar dinero que Prigozhin había desarrollado y posado para el Kremlin en África y más.

Putin, mientras que el gobierno blindado ahora confiaba en manipular los intereses de su círculo íntimo para mantenerlos a su alcance, tenía que terminar con la disputa anterior.

Lo que la opinión pública rusa le preguntaba a Prigozhin sobre el dolor que estaba pasando en la guerra era peligroso para Putin. Las diatribas periódicas del mercenario renegado jefe su una cúpula militar desgastada y mentirosa eran semillas de disidencia que caían en suelo fértil.

El error de cálculo de Prigozhin fue su evaluación de qué cuanto fetil era suyo, o más específicamente qué partes no lo eran.

Su mensaje no solo ha ido ganando adeptos entre la opinión pública, sino también entre los altos mandos militares. A fines de abril, reclutó al viceministro de Defensa, Mikhail Mizintsev, directamente del Kremlin.

Otro defensor de alto nivel de Defensa, Sergey Surovkin, quien pasó el año pasado durante un tiempo tenso por la guerra de Rusia en Ucrania, fue uno de los favoritos de Prigozhin. “Es la única persona con la estrella de General del Ejército que sabe pelear”, dijo Prigozhin, en el punto álgido de su batalla con el Ministerio de Defensa en Moscú.

Según se noia, el respeto era mutuo.

Rebelión de Prigozhin Rusia

Las acciones de Prigozhin tienen lugar tras meses de disputas con la cúpula militar rusa. Crédito: Alexander Ermochenko/Reuters

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Los combatientes de Wagner capturaron la ciudad de Rostov del Don durante el final de la semana. Crédito: Roman Romokhov/AFP/Getty Images

Al mismo tiempo, el líder checheno Ramzan Kadyrov, poderoso y vital aliado de Putin, deshizo en elogios hacia las tropas de Prigozhin. «El Grupo Wagner tiene a la gente muy buena, valiente, necesaria», dijo Kadyrov.

Mientras Prigozhin amenazaba con retirar sus fuerzas del frente, Kadyrov intentaba mediar. «Si se quedan con nosotros», dijo Kadyrov, «les prometemos que les daremos más, creamos mejores condiciones, de las que tenen hoy. Intentaremos que todo sea de primera para ustedes».

El 9 de la noche del viernes, Prigozhin confirmó que se había reunido con Shoigu. Aún se sconoce de qué hablaron.

Shoigu marchó rápidamente. Después de horas, Prigozhin dijo que no se movería hasta que Shoigu se volviera a hablar, y dijo tanto que había enviado una fuerza de combate a Moscú.

Video de la línea de tiempo de la insurrección del Grupo Wagner en Rusia 5:12

Prigozhin «traicion negro»

A última hora de la mañana del sábado, mientras Prigozhin seguía en el cuerpo general militar ruso de Rostov del Don, Kadyrov jugó ser rey: «Lo que está ocurriendo no es un ultimátum al Ministerio de Defensa. Es un desafío al Estado, y contra este desafío es necesario reunirse en torna al líder nacional”, declaró.

Calificó a Prigozhin de «traidor» e dijo que enviaría a sus fuerzas especiales a derrotar al jefe mercenario. Los muros se estaban cerrando.

Cualquier idea de que Prigozhin pudiera unirse a los generales del ejército ruso en su causa también se estaba evaporando. Más temprano, Surovkin, el único general que le gustaba, publicó un mensaje en video diciendo que «estaba detuviera» y que estaba «obedeciendo la voluntad» del presidente Vladimir Putin.

Enfrentado a un poderoso Álamo, Prigozhin parecía estar negociando su salida del sábado para el final, o eso creía.

Prigozhin afirmó que había suspendido su marcha sobre Moscú para evitar que se derramara «la sangre rusa», pero la realidad fue que se jugaba el cuello.

Putin, famoso por premiar la lealtad y castigar a los desleales, ha acusado ahora a Prigozhin de «traición» y «rebelión armada». Ahora, escapó de una hoja de parra diplomática, permitiendo que su débil vecino y suplicante bielorruso, el presidente Alexander Lukashenko, anunciara una amnistía y un santuario para Prigozhin.

Pero este lunes, esta amnistía parece haberse evaporado. Los medios estatales rusos confirmaron que no han recogido los envíos contra Prigozhin, y que Belarús es un cliente debilitado de Rusia, seguramente puede ofrecer poca seguridad a Prigozhin.

Si al jefe de Wagner le queda algo de influencia, es en sus turbios negocios con diamantes, oro y otras mercancías con clientes del Kremlin que ayudó a reclutar en Malí, República Centroafricana, Sudán y Libia.

Este tipo de moneda rara vez mantiene su valor durante mucho tiempo.

El mundo de Prigozhin ahora es un lugar mucho más pequeño y peludo, pero Putin no puede sentirse muy satisfecho, y su imperio se encuentra en su punto más frágil desde que consolidó su poder a partir de un grupo de oligarcas totalmente diferente hace dos décadas.