(CNN)– El Reino Unido suministró a Ucrania varios misiles de crucero Storm Shadow, lo que le dio a las fuerzas ucranianas una nueva capacidad de ataque de amplio alcance antes de una contraofensiva muy esperada contra las fuerzas rusas, dijeron a CNN altos funcionarios occidentales.

“El Reino Unido dijo anteriormente que suministraría armas a gran escala a Ucrania, esto ahora incluirá una serie de misiles Storm Shadow. El gobierno británico ha dejado en claro que esto es solo en respuesta a un ataque deliberado de Rusia a la infraestructura civil nacional y es una respuesta proporcionada”, dijo un funcionario occidental a CNN.

El Storm Shadow es una misión de encrucijada de Largo Alcance con capacidad Seal, desplegada junto con el Reino Unido y Francia, que generalmente se lanza desde el aire. Con un campo de tiro de más de 250 km está justo por debajo de la capacidad de alcance de 297 km de los sistemas de misiles tácticos del Ejército de superficie a superficie fabricados en EE.UU. UU., o ATACMS, en el que Ucrania lleva mucho tiempo.

Críticamente, Storm Shadow tiene la capacidad de atacar profundamente el territorio controlado por Rusia en esta Ucrania. Un funcionario occidental le dijo a CNN que el Reino Unido ha recibido garantías del gobierno ucraniano de que estas armas solo se usarán dentro del territorio soberano de Ucrania y no dentro de Rusia. Los funcionarios del Reino Unido han hecho frecuentes declaraciones públicas identificando a Crimea como un territorio soberano de Ucrania, describiéndolo como “anexión ilegal”.

Espera que el secretario de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, anuncie a la Cámara de los Comunes que el Reino Unido enviará misiles Storm Shadow a Ucrania.

La misión es «un verdadero cambio de juego desde una perspectiva de alcance», dice un alto oficial militar de EE.UU. para CNN, le da a Kyiv una capacidad que ha estado promocionando desde el comienzo de la guerra. Como informó CNN, la distancia máxima actual de Ucrania con armas suministradas por Estados Unidos es de unos 78 km.

El despliegue de los misiles se produce cuando las fuerzas ucranianas se preparan para lanzar una contraofensiva destinada a recuperar el territorio controlado por el Kremlin en el este y sur del país.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que su país todavía necesitaba «un poco más de tiempo» antes de lanzar la contraofensiva, para permitir que llegara al país parte de la ayuda militar prometida desde Occidente.

«Con [lo que tenemos] podemos seguir de cerca y tener éxito”, dijo Zelensky a emisoras públicas europeas en una entrevista pública este verano. “Pero perderemos a mucha gente. Creo que esto es inaceptable».

“Así que tenemos que esperar. Todavía necesitamos un poco más de tiempo”, agregó. Entre los suministros que Ucrania todavía está esperando están los vehículos blindados, incluidos los tanques, que según Zelensky estaban «llegando en lotes».

Ucrania ha publicado un video de la destrucción de un sistema de misiles ruso 0:44

Armas de Occidente en Ucrania

No es la primera vez que Gran Bretaña ido más lejos que Estados Unidos en el armamento que se ha preparado para enviar a Ucrania. Fue el primer agente en anunciar que enviaría modernos tanques occidentalis a Ucrania, en enero prometió 14 tanques Challenge 2 antes que EE. UU. anunció que aportó tanques M-1 Abrams poco después.

A principios de este año, el primer ministro británico, Rishi Sunak, señaló que Gran Bretaña estaba considerando enviar armas de gran calibre a Alcance.

“Debemos ayudar a Ucrania a proteger a los ciudadanos de las bombas rusas y los drones iraníes”, dijo Sunak a la Conferencia de Seguridad de Munich el 18 de febrero. «Sí, es por eso que el Reino Unido será el primer país en suministrar a Ucrania armas de base amplia».

Y a principios de este mes, el gobierno británico emitió un aviso de contratación a través del Fondo Internacional para Ucrania. Nótese que el Reino Unido buscaba comprar cohetes o misiles de «ataque de largo alcance» antes del 4 de mayo, y que contactaría a los compradores potenciales después de un mes. El aviso estipulaba “misilis o cohetes con un alcance de 100 a 300 km; lanzamiento terrestre, marítimo o aéreo. Carga útil 20-490 kg”.

Los funcionarios estadounidenses se han cansado repetidamente de seguir a Ucrania «mientras se necesita», y aunque han suministrado decenas de miles de millones de dólares en equipos, el asediado país ha seguido pidiendo más para destruir el ejercicio ruso, incluidos misiles de gran alcance como como ATACMS.

Lástima embargo, EE.UU. ha sido cauteloso durante el último año para proporcionar armas en Ucrania que podrían ayudar a atacarlos dentro del territorio ruso. El subsecretario de Defensa para la Política, Colin Kahl, dijo a periódicos en agosto que, siguiendo la evaluación de EE.UU., Ucrania «actualmente no requiere ATACMS para lograr objetivos que son directamente relevantes para la lucha actual».

Según MBDA Missile Systems, la empresa europea que fabrica la misión, Storm Shadow es un «arma de ataque profundo» capaz de «operar día y noche en todos los climas», equipada con un avanzado sistema de navegación para garantizar la precisión.

“Después del lanzamiento, el arma desciende al suelo golpeando la altitud para evitar la detección”, afirma el sitio web de MBDA. “Al alcanzar el objetivo, su receptor de infrarrojos integrado hace coincidir la imagen del objetivo con la imagen almacenada para garantizar la precisión del objetivo y un mínimo de daños colaterales”.

— Tim Lister y Vasco Cotovio de CNN contribuyeron al informe.