(CNN)– Un australiano se sintió atraído por un cocodrilo que intentaba morderle la cabeza mientras buceaba en el mar del extremo norte de Queensland. La víctima escapó de un ataque inusual cuando las fauces del reptil se abrieron.

Marcus McGowan, un entusiasta surfista y buzo, practicaba esnórquel con su esposa y un grupo de amigos cerca de una isla remota en el extremo norte del país, cuando Dios sabe que alguien «tomó sus mandíbulas alrededor de» en su cabeza.

En un comunicado el martes, McGowan dijo que inmediatamente pensó que lo había mordido un tiburone, «pero cuando la mano me dijo que era un cocodrilo».

“You can open your mandíbulas lo suficiente como para sacar mi cabeza”, grabó el residente de Gold Coast, quien dijo que el cocodrilo lo atacó nuevamente, pero prefirió pujarlo con la mano.

La tienda que había llevado al grupo de McGowan al lugar de esnórquel cerca de las islas Charles Hardy, a 40 kilómetros de la costa, descubrió sus gritos e vino a buscarlos.

McGowan fue trasladado de urgencia a Haggerston, una isla turística a 45 minutos de distancia, antes de ser trasladado en helicóptero a un hospital regional. Sufrió cortes y heridas punçantes en la capeza y las manos.

“Simplemente estaba en el lugar equivocado, en el momento equivocado. Estoy agradecido de que haya sido yo y no uno de los niños o damas del grupo”, dijo en el comunicado.

McGowan dijo que el ataque ocurrió tan rápido que no pudo ver bien al cocodrilo, pero asumió que era un reptil juvenil, de uno a dos o tres metros de ancho.

Los cocos de agua salada pueden crecer hasta seis metros de ancho y pesar hasta 1.000 kilogramos, según el zoológico australiano.

Conocidos localmente como «salados», los reptiles se encuentran más comúnmente en las regiones más cálidas del norte del país. Según estimaciones del gobierno federal, hay aproximadamente 100 000 cocos de agua salada en Australia.

Cocos fueron avistados en nuevas ocasiones en Cook Shire y Cape York desde principios de este año, siguiendo al gobierno de Queensland.