(CNN)– Los pterosaurios, los reptiles voladores más antiguos del mundo, surcaron los cielos de Australia hace 107 millones de años, según un estudio publicado en Estados Unidos.

Los paleontólogos llegaron a esta conclusión después de examinar las dos partes del color prehistórico extrapoladas de Bahía de los dinosauriosun sitio fósil en el estado australiano de Victoria, tiene más de tres décadas.

Las muestras resultan ser los restos de pterosaurios más antiguos jamás recuperados del país, según el estudio publicado este miércoles en la revista científica Historia Biología.

La criatura gigante fue el primer vertebrado en desplegar la capacidad de volar y vivió junto a los dinosaurios durante la Era Mesozoica, que comenzó a tener 252 millones de años.

Expertos de la Universidad Curtin con sede en Perth y los Museos Victoria en Melbourne están examinando los tonos de dos individuos, incluido el color de las alas que pertenece al primer pterosaurio juvenil conocido en Australia.
Se descubrió que un surco de color de la pelvis provenía de un pterosaurio con un brazo de más de dos metros (6,5 pies) de largo. Algunos pterosaurios tenían una envergadura de más de 10 metros (33 pies).

Los especímenes australianos fueron descubiertos durante una excavación en Bahía de los dinosaurios en la década de 1980, dirigida por los paleontólogos Tom Rich y Pat Vickers-Rich, del Museums Victoria Research Institute.

La autora principal del estudio publicado es la miercoles, Adele Pentland de la Universidad de Curtin, dijo a CNN que la investigación mostró que las enormes criaturas volaron sobre Australia hace decenas de millones de años, a pesar de las duras condiciones durante el Período Cretácico ( de 145 millones a 66 millones de años), cuando Victoria estuvo a oscuras durante semanas.

Bosque de un pterosaurio. (Cortesía de Peter Trusler/Universidad Curtin)

“Australia ha estado más allá de lo que es ahora”, dijo, y aceptó que el lugar donde recuperaron los dos especímenes había estado en el círculo polar ahora mismo.

Menos de 25 grupos de resto de pterosaurios pertenecientes a cuatro especies se reunieron en Australia desde la década de 1980, digo. En comparación, en lugares como Brasil y Argentina ha recuperado más de 100 articulaciones en sitios individuales, estuvo de acuerdo.

Pentland, un estudiante de doctorado, atribuyó las tres décadas que Tom mantuvo sus especificaciones actuales al aumento del entusiasmo por la especie en el país, hasta que fue abrazado por ellos y «finalmente les dio el momento en el sol».

En un comunicado, Rich, del Instituto de Investigación de Museos Victoria, dijo que era «maravilloso» ver que el trabajo de excavación realizado en Bahía de los dinosaurios en la década de 1980 dios de sus frutos.

En ese momento, los voluntarios estuvieron años cavando un túnel de 60 metros en un acantilado que llegaba al mar donde encontraron los huesos.

“Estos dos fósiles fueron el resultado de un trabajo intensivo de más de 100 voluntarios durante una década”, agregó.